31/07/2019

La extinción de los elefantes afectará a la crisis climática

La extinción de los elefantes elevará los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera

Los elefantes del bosque moldean su entorno sirviendo como dispersadores de semillas y excavadoras forestales mientras comen más de cien especies de frutas, pisotean arbustos, derriban árboles y crean senderos. Según los investigadores, el impacto ecológico también afecta a las poblaciones de árboles y los niveles de carbono en el bosque, con importantes implicaciones para el clima y las políticas de conservación.

En un artículo publicado recientemente en Nature Geoscience, un biólogo de la Universidad de Saint Louis y sus colegas encontraron que las poblaciones de elefantes en los bosques de África Central fomentan el crecimiento de árboles de crecimiento lento con alta densidad de madera que secuestran más carbono de la atmósfera que las especies de crecimiento rápido que son los alimentos preferidos de los elefantes.

Como los elefantes de bosque exploran preferentemente las especies de rápido crecimiento, causan altos niveles de daño y mortalidad a estas especies en comparación con las especies de crecimiento lento y alta densidad de madera. El colapso de las poblaciones de elefantes forestales probablemente causará un aumento en la abundancia de especies de árboles de crecimiento rápido a expensas de las especies de crecimiento lento y reducirá la capacidad del bosque para capturar carbono.

Stephen Blake, profesor de biología en la Universidad de Saint Louis, pasó 17 años en África Central realizando investigaciones y trabajos de conservación con elefantes. Mientras estuvo allí, recopiló un conjunto de datos sobre la estructura del bosque y la composición de las especies en el Parque Nacional de Nouabalé-Ndoki del norte del Congo.

Fuente de información: La Vanguardia

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